¿QUÉ ES LA SINESTESIA? + ejemplos y mi experiencia

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Desde bien pequeñxs nos enseñan que la vista es ese sentido con el que vemos, el gusto, con el que saboreamos, etc., pero para muchas personas, esto no es del todo verdad, ni mucho menos. La letra B puede ser amarilla y, quizá, tu pareja destila un cierto color violeta. Esta habilidad se denomina sinestesia y, en esta entrada, me gustaría hablar sobre ella y mi experiencia como sinestésica.

¿Qué es la sinestesia?

Se trata de un tema de difícil estudio, ya que hay que partir de sensaciones subjetivas que experimenta cada individuo de manera personal, y a las que no se pueden atribuir regla; pero podríamos definir a la sinestesia como la capacidad de atribuir características como el color a sentidos que no les corresponden, como por ejemplo el oído.

sinestesia

Como todo fenómeno científico, en este caso relacionado con la percepción y las conexiones neuronales, se puede clasificar según sus síntomas:

  • Sinestesia de tipo grafema a color: aquellas personas que lo experimentan, tienen un color asignado para cada letra, de manera inamovible. La mayor parte de la población sinestésica (el 49%) tiene este tipo de sinestesia. Como curiosidad, tengo un amigo que desde que en párvulos tuvo un jueguete con el abecedario de unos determinados colores, siempre designa a las letras esos mismos tonos. En el campo de los famosos, un ejemplo sería el escritor Vladimir Nabokov.
  • Sinestesia de tipo música a color: el segundo más común, un 28% de los casos. ¿Alguna vez al escuchar un determinado tipo de melodía o armonía has sentido un caos de colores? Esto es lo que le pasa a este tipo de personas. Ejemplos de famosos serían Jimmy Hendrix o Mozart.
  • Sinestesia de tipo emocional: ¡éste es mi caso! Según investigaciones de la Universidad de Granada, a las personas con este tipo de sinestesia les es fácil asimilar un color con cada persona que conocen. Se trata de una especie de "aura" que les rodea cuando piensan en ellas.
  • Sinestesia de tipo personificación: estas personas personifican las sensaciones transmitidas por los sentidos. Así, una letra puede ser egoísta o un número, sofisticado.

sinestesiaCasi todas las sensaciones que experimentan los sinestésicos tienen que ver con el color. Esto se debe a que las áreas afectadas del cerebro son el lóbulo temporal, occipital y parietal, cuyo trabajo no es solo procesar el color y la situación espacial, sino también procesar la audición, el lenguaje y la vista. Según lo dicho, Ed Hubbard y Ramachandran,  expertos de renombre en este campo, creen que la sinestesia es la activación transversal de estas secciones.

Oímos hablar por primera vez de la sinestesia gracias a Francis Galton, un personaje bastante interesante, primo de Darwin, quien, entre otras cosas, inspiró a Hitler para su concepto de la "raza" (si os interesa que hable más sobre el primo fracasado de Darwin, me encantaría hacer otra entrada sobre sus descubrimientos).

Muy seguramente nunca habrás experimentado o, cuanto menos, habrás escuchado hablar sobre la sinestesia. No te preocupes, no eres el únicx. Es más, entre los propios sinestésicos es habitual que no sepan que tienen esta habilidad, yo incluida hasta hace poco. Esto se debe no solo a que tan solo una de cada 2000 personas la tiene (BaronCohen y cols. (1996)), sino que además existen diferentes tipos de intensidad.

sinestesiaPero, ¿qué decide que haya solo un 0,005% de probabilidad de padecer sinestesia o de que haya muchas más mujeres sinestésicas que hombres? Para responder a la primera pregunta, haré referencia a unos experimentos diseñados por Daphne Maurer en la universidad de Macmaster (Canadá), que demuestran que todos los neonatos confunden los sentidos hasta la edad de tres o cuatro meses de edad. Esto demostraría que los centros que procesan los sentidos en un primer momento se encuentran conectados y es cuando crecemos cuando se dividen, cosa que no les pasa a los sinestésicos.  Además, esta idea se ve apoyada por unos estudios con sustancias alucinógenas, cuyos pacientes experimentaban sensaciones sinestésicas sin serlo, de manera que se acrecienta la idea de que más que una habilidad extraña, se trata de una capacidad latente en todos los seres humanos.

Mi experiencia como sinestésica

sinestesiaRealmente, yo no sabía ni siquiera que existía esto hasta hace unos tres años e, incluso cuando lo descubrí, pensé que, de alguna manera, se trataba de mera “sugestión”, puesto que yo lo relacionaba con que mi cerebro psicoanalizaba a la persona con la que estaba hablando y creaba un color que, de manera rápida, me decía cómo esa persona se sentía. Después de investigar bastante por Internet, me di cuenta de que es algo que le sucede a bastantes gente, aunque, para aquellas personas que no estén familiarizadas, yo lo que siento es que, cuando pienso en alguien, además de observar su cara y su voz en mi memoria, identifico un color característico a su alrededor, que puede depender de mi actitud y relación con esa persona. Eso sí, con el paso del tiempo, siento que lo voy perdiendo, aunque hay personas que sí o sí, están relacionados con un color.

Para saber más sobre el tema, pincha aquí, te llevará a una tesina de la UGR sobre el tema. 

Quizá, tú también eres sinestésicx y no lo sabías, ¿tienes alguna anécdota al respecto?
Paz,
Sabrin.

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